Toshiba inventó la memoria Flash en los años 80 como una nueva tecnología de memoria que permitió almacenar datos incluso cuando el dispositivo de memoria estuviera desconectado de su fuente de energía. Desde ese momento, la tecnología de memoria Flash ha evolucionado hasta convertirse en los medios de almacenamiento preferidos para gran variedad de dispositivos para consumidores y empresas.

 

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EN LOS DISPOSITIVOS PARA EL CONSUMIDOR, LA MEMORIA FLASH SE UTILIZA AMPLIAMENTE EN:

• Computadoras portátiles                                      • Cámaras digitales

• Asistentes digitales personales (PDA)                  • Teléfonos celulares

• Sistemas de posicionamiento global (GPS)         • Instrumentos musicales electrónicos

• Reproductores de música de estado sólido,      • Cajas Set-Top de televisión como los reproductores MP3 • Localizadores

• Computadores personales

La memoria Flash también se usa en muchas aplicaciones industriales donde la confiabilidad  y  la  retención  de  datos  en  situaciones  de  desconexión  de  energía son requisitos clave, como en:

• Sistemas de seguridad                                         • Sistemas militares

• Computadoras integradas                                   • Unidades de disco de estado sólido

• Productos de redes y comunicación                    • Dispositivos de comunicación inalámbricos

• Productos comerciales de administración           • Productos médicos

(por ejemplo, escáneres de mano)

Capacidad de la tarjeta Flash o de la unidad Flash USB

Parte de  la capacidad  mencionada  de  algunos de  los dispositivos de  almacenamiento Flash se usa para formatear y para otras funciones, por lo tanto no está disponible para almacenamiento de datos.

Cuando se fabrica un dispositivo de almacenamiento Flash, se toman medidas para asegurar que el dispositivo opere de manera confiable y permita al dispositivo host (computadora, cámara digital, PDA, teléfono celular, etc.) que tenga acceso a las celdas de memoria: es decir,  que  almacene y recupere  datos  en  el dispositivo de  almacenamiento Flash. Estas medidas – que en general se llaman “formatear” – utilizan parte de las celdas de memoria dentro  del dispositivo y de esta forma reducen  la capacidad disponible para almacenamiento de datos por parte del usuario final.

El formateado incluye las siguientes operaciones:

1. Probar cada celda de memoria en el dispositivo de almacenamiento Flash.

2. Identificar todas las celdas y tomar medidas para asegurar que no se escriban o se lean datos de una celda defectuosa.

3. Reservar algunas celdas para que sirvan como “repuestos.” Las celdas de la memoria Flash   tienen un tiempo de vida largo, pero limitado. Por lo tanto, algunas celdas se mantienen como reserva para reemplazar cualquier celda de memoria que pueda fallar con el tiempo.

4. Crear una Tabla de asignación de archivos (FAT) u otro directorio. Para habilitar los dispositivos de almacenamiento Flash para almacenar y tener acceso de manera conveniente a los archivos del cliente, se debe crear un sistema de administración de archivos que permita que cualquier dispositivo o computadora identifique los archivos almacenados  en  el  dispositivo  de  almacenamiento  Flash.  El  tipo  más  común  del sistema de administración de archivos para los dispositivos de almacenamiento Flash es la  Tabla de  asignación de  archivos (FAT), que  también  se usa  en  unidades  de disco duro.

5.Reservar algunas celdas para que las use el controlador del dispositivo de almacenamiento,  por  ejemplo,  para  almacenar  actualizaciones de  firmware  u  otra información específica del controlador.

6. Cuando sea aplicable, reservar algunas celdas para funciones especiales. Por ejemplo, la especificación para las tarjetas Secure Digital (SD) requiere que tengan áreas reservadas que admitan funciones especiales de protección contra copia y seguridad.

vea el anterior artículo de la serie:

Características de los productos de almacenamiento Flash

vea el siguiente artículo de la serie:

Tecnologías Flash no volátiles NOR y NAND

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